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生命来自太空? NASA报告︰科学家首度在陨石上发现核糖

2020-02-17 ·      
   
生命来自太空? NASA报告︰科学家首度在陨石上发现核糖

月球表面陨石坑示意图。

作为外太空不请自来的拜访者,人类对陨石的了解并不深,美国太空总署公布一份最新研究报告,科学家在部分陨石中发现多种糖类化合物,后者是已知生命的关键组成物质,这次的发现可望协助人类解开生命起源这个大谜题。

随着航太与相关尖端科技日益进步,科学家过去陆续在陨石中发现胺基酸与核硷基等物质,前者可构成蛋白质,后者则是DNA与RNA的组成成分,但过去从未在陨石中发现糖类化合物,这对提出陨石带来生命构成要素相关假说的科学家而言,一直是其论点的重大缺陷。

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然而,本月18日发表于《美国国家科学院院刊》的研究中,科学家在两种富含碳元素的陨石中发现了微量的糖类化合物,其中包括核糖、阿拉伯糖与木糖。核糖是RNA的重要组成单位,在多数已知生命中扮演信使的角色,可从DNA複製遗传编码,并将其传递细胞内类似工厂的核醣体中。

研究主要作者,日本东北大学副教授古川善博表示,这项发现为「地球生命要素来自太空」的假说提供了第一个直接证据,合理地解释了地球上RNA的形成过程,并连带使得生命起源相关假说更为完备。

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